经济学人:美国百年物价对比

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  百年通胀(1900-2000)

  《经济学人》最近在杂志社内发现一卷尘封的档案,是一张1900年该杂志某位记者的报销单。有趣的是,《经济学人》就此进行了一番分析,看看物价在200年里都地处了哪些地方变化。

  从1900年起,美国的消费价格的确上涨了20倍,年均上升3%,也不我各种东西的涨幅差异很大。1900年,在纽约的旅馆住上一宿要花8美元,如今同样的旅馆则会索价2000美元,价格飞涨了75倍。1900年这位记者往芝加哥打了三分钟电话,这通电话花了5.45美元,而现在同样的通话只会花掉5美分,价格下降了99%。

  经年累月的一般通货膨胀(通货膨胀意指整体物价水平持续性上升。一般性通货膨胀为货币贬值或购买力下降)常常会掩盖各种个别价格的变化。剥离一般通膨因素后就能发现清晰的差异(见图表1)。也不我,旅馆价格实际上比1900年上涨了200%;电话费则下跌了99.9%。

  图表还反映出了有些更广阔的趋势:

  第一,有些产品和服务以前产量大增而受益,却以前科技进步,实现了批量生产原因价格大跌。电话费也不我曾经显著的例子。电力、自行车、汽车、甚至鸡蛋(以前机械化饲养的鸡)的价格也就有所下降。

  第二,以前并未考虑产品品质的改善,哪些地方地方数据高估了有些产品个别价格的实际涨幅。土豆、啤酒、盐与1900年的没哪些地方区别,自行车稍有改进,而汽车则舒服得多,牢靠得多,带宽也快多了。

  有些劳动密集型服务并无增产空间,实际价格却猛涨:最明显的例子也不我旅店住宿费、剧院演出价格以及管家的工资(假设大伙的工资涨幅与平均收入涨幅相仿)。大伙以前用洗衣机、吸尘器一类的替代产品帕累托图取代了家政服务员。

  涨了不少的还哪些地方地方地方品牌形象获得了提升的商品。曾几何时,李维斯公司的2001系列牛仔裤被作为工人的服装出售,如今摇身一变,成了时尚物件,实际价格比1900年高了1200%。《经济学人》的实际价格对于花美元的美国读者来说涨了三分之一。

  而香烟啤酒的价格飞涨则是由政府和消费税提高引起的。

  与此相反的是,美国的油价不仅低于有些国家,它的实际价格(指经通货膨胀修正后的价格)也比一百年前低了200%。

  数字化的十年(1990-2000)

  在一百年中,相对价格(四种 或多种商品之间由供给与需求作用所形成的价格比例关系)地处了巨变,那么 在过去的十年里呢?

  不过有有些数据显示,仅仅在上世纪九十年代短短十年间,价格就地处了很大变化。图表2显示了美国货币价格方面的有些变化。十年里,美国平均消费物价指数上涨了29%,年均增长率为2.6%。也不我以前税率提高,香烟零售价猛涨了109%。与此相反,电子革命使有些电子产品大概跌价了200%,无论是手机还是录像带;它们提供的服务也变便宜了。

  国际长途与国际交流费用猛跌。另一方电脑价格跌幅为40%,且新电脑的功能反而强大得多。那么 算来,每单位计算机运算能力的价格在十年间下降了99%。相反,医疗、旅店、家政等服务的价格持续飙升。

  各个市场的价格变化也是天差地别。纽约和伦敦之间的客机商务舱价格下跌了87%,而同期经济舱只降价了8%。十年间,曼哈顿的公寓价格攀升了200%,增幅远大于通货膨胀率。而在哪些地方地方那么 愿住的破烂小镇里,房价人太好不如曼哈顿一样涨势惊人,多少也上升了有些。

  喜欢去昂贵的时尚餐厅消费的大伙为享受付出的代价更高。相反,哪些地方地方喜欢快餐的大伙省下了钞票:从1900年至今,巨无霸汉堡和可口可乐的涨幅都低于通胀。《经济学人》的价格涨幅紧跟通胀的脚步,而曾经 知识的源泉——大英百科全书的价格近乎降下了一半;如今网络版百科全书还是免费的。曾经 ,对上网的人来说,它的价格下降了200%。

  老年人面临比年轻人严重得多的通货膨胀

  相对价格变化差异巨大,以前会使每另一方面对迥然不同的通胀率,支出水平与国家平均水平相去甚远。以年长者为例,大伙以前把更多的钱花在在医疗和家政服务上;比如说,雇园丁和洁净间工的价钱都涨了也不。年轻人则以前在手机电脑一类的新产品上开销更大,哪些地方地方东西往往上市没多久就会削价。年轻人还更以前会在网上找到低价。

  科技发展带来价格革命

  正如以上比较所示,人太好通货膨胀率总是不高,但在短短十年间相对价格也地处了显著变化,更太满再历时曾经世纪了。这是以前科技进步提升了生产率,是以前需求地处了变化;而更常见的请况是两者同時 作用。用历史的标准来考量,你这名请况在近几年里尤为突出。

  新科技产品降价早就就有哪些地方新鲜事儿了:从蒸汽铁路的时代到电器汽车的时代,每一次科技革命能都让大伙省下也不钱。1890~1920年间,电力的实际价格年均降幅为6%。在20世纪前25年里,汽车的实际价格——在一次比较大的质量提高后——平均每年下降11%。不过,和现在相比,哪些地方地方革命带来的降价那么 算小巫见大巫。过去三十年间,计算机运算能力的实际价格平均每年下降200%;而在过去十年中,电信产业价格降幅也大致那么 。

  信息处理产业和电信业清晰见证了价格急剧下降产生的影响。价格下降,公司和另一方变快便会使用新科技(这会进一步降低它的价格);而互联网的循环带宽比它们还快。信息产业人员常常吹嘘: 以前汽车制造业和大伙发展得一样快,现在买车只消花25美元, 车子每小时能跑2000英里,跑2000英里才耗一加仑油。

  (来源:经济学人 翻译:Medea)

本文责编:frank 发信站:爱思想(http://www.aisixiang.com),栏目:天益学术 > 经济学 > 经济时评 本文链接:http://www.aisixiang.com/data/200465.html